Istraživanje: Zemlja je nekada bila vodeni svijet pokriven globalnim okeanom

Istraživanje: Zemlja je nekada bila vodeni svijet pokriven globalnim okeanom

Kad je bila vrlo mlada, planeta Zemlja izgledala je malo drugačije od one koju danas poznajemo i volimo.

S jedne strane, na njemu su bili superkontinenti – kada se zemljište na kojem trenutno živimo nalazilo u različitim konfiguracijama, kao što su ga gurali tektonski pokreti.

Ali možda je postojao period kada je bilo vrlo malo ili nimalo zemlje, a prema novim istraživanjima, Zemlja je bila potpuno prekrivena vodom.

Geološki dokazi sugeriraju da je prije oko 3,2 milijarde godina naš današnji svijet, star 4,5 milijarde godina, bio pokriven globalnim okeanom.

Ako se potvrdi, takav zaključak mogao bi riješiti pitanja o tome kako je život započeo prije oko 3,5 milijardi godina; naročito da li je nastao u slatkovodnim vodenim tijelima na kopnu ili u slanim morima. Ako ne bi bilo kopnenih površina za slatku vodu, pitanje je sporno.

“Istorija života na Zemlji prati dostupne niše”, objašnjava geobiolog Boswell Wing sa Univerziteta Colorado u Boulderu. “Ako imate vodeni svijet, svijet prekriven okeanom, suhe niše jednostavno neće biti dostupne.”

Istraživački tim zapravo je pokušao izmjeriti ranu temperaturu Zemlje, pitanje koje je naučnike dugo proganjalo. Nejasno je da li je planeta bila mnogo toplija ili hladnija (ili približno iste temperature kao danas) kad je život započeo.

Ali odnos dva izotopa kiseonika – prirodna varijacija elementa – može biti povezan s temperaturom drevnih okeana zbog njihove različite molekulske težine. Voda niže temperature sadrži više kisika-16 od kisika-18, i obrnuto.

Ne postoji morska voda stara 3,2 milijarde godina za analizu. Ali postoje stijene tog doba koje su se nekada nalazile na dnu ovih drevnih okeana, poput područja Panorama u regiji Pilbara u zapadnoj Australiji. Ove stijene čuvaju hemijsku istoriju okeana, uključujući dobro očuvani hidrotermalni sistem za odzračivanje.

Ali čak i nakon što su istraživači rekonstruirali temperaturni profil u regiji prije 3,2 milijarde godina, kiseonik-18 bio je nešto veći nego što su očekivali i iznosio je 3,3 posto. To je otprilike 4 posto više nego u današnjem okeanu relativno bez leda i mnogo više od prethodnih procjena.

Prema simulacijama, istraživači su otkrili da se odnosi u uzorcima stijena mogu objasniti odsustvom kontinenata. To znači da je planeta bila potpuno mokra, poput Encelada ili Evrope.

“Ništa ne upućuje na to da sićušni mikrokontinenti nisu virili iz okeana”, rekao je Wing. “Jednostavno ne razmišljamo o globalnom formiranju kontinentalnih tala kao danas.”

Naravno, tada se postavlja pitanje: kada su se tačno pojavili kontinenti, pomaknuti iz okeana tektonskim pločama, stapajući se zajedno? Ovo je sljedeći korak studije. Tim planira istražiti mlađe kamene formacije kako bi pokušao sastaviti ovaj grafikon.

Studija je objavljena u časopisu Nature Geoscience.

Like this post? Please share to your friends:
Leave a Reply

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: