Astronomi pronalaze čudnu, umiruću zvijezdu čiji sastav 'nema smisla'

Astronomi pronalaze čudnu, umiruću zvijezdu čiji sastav 'nema smisla'

Astronomi su otkrili bizarnu zvijezdu hemijskog sastava za razliku od bilo koje ranije poznate.

Ali upotrebom svemirskih i zemaljskih teleskopa za sondiranje zvijezde udaljene oko 150 svjetlosnih godina od Zemlje, znanstvena zajednica vjeruje da zna zašto to izgleda tako čudno: progutala je obližnju zvijezdu.

Studija, objavljena u ponedjeljak u časopisu Nature Astronomy, ispituje neobičnu umiruću zvijezdu nazvanu WD J055134.612 + 413531.09 (WDJ0551 + 4135, skraćeno), koju je prvi primijetio teleskop Gaia Europske svemirske agencije. Teleskop Gaia primijetio je WDJ0551 + 4135 u 2018. godini, a naknadni radovi pokazali su da se radi o posebno velikom bijelom patuljku, gotovo dvostruko većem od sličnih zvijezda koje su otkrivene.

Koristeći zemaljski teleskop Williama Herschela, koji se nalazi na Kanarskim ostrvima u Španiji, istraživački tim proučavao je sastav bijelog patuljka kako bi otkrio od kojih se komponenata sastoji. To bi mogli učiniti jer svjetlost emitirana iz WDJ0551 + 4135 može pomoći u identificiranju prisutnih kemikalija. Poput zvijezda na kraju svog života, bijeli patuljci se hlade, a obično se sastoje od mješavine ugljika i kisika ili kisika i neona okruženi slojevima helija i vodika.

Istražujući sastav zvijezda, astronomi su bili iznenađeni kada su otkrili da je nivo ugljenika mnogo veći nego što su očekivali za bijelog patuljka ove veličine.

“Ova se zvijezda istakla kao nešto što nikada prije nismo vidjeli”, rekao je Mark Hollands, astrofizičar sa Univerziteta Warwick i vodeći autor studije, u saopćenju za javnost. “Kad smo je pogledali, to nije imalo nikakvog smisla.”

Imalo je malo više smisla da možda WDJ0551 + 4135 nije samo zvijezda koja umire, već se u jednom trenutku prije više od milijardu godina stopio s drugim bijelim patuljem. Činilo se da je ovo objašnjenje u skladu s neobičnim sastavom i veličinom koju su astronomi vidjeli u WDJ0551 + 4135.

Više dokaza dolazi iz toga kako se zvijezda kretala oko Mliječnog puta. Izgleda da WDJ0551 + 4135 – Usain snop bijelih patuljaka – juri brže od 99% sličnih zvijezda. Bio je to još jedan trag za koji je Hollands rekao da vodi samo do jednog objašnjenja: spajanje dva bijela patuljka.

Ako je teorija tačna, tada su astronomi prvi put uspjeli otkriti spajanje bijelih patuljaka proučavajući hemijski sastav zvijezde. Potvrda će, međutim, zahtijevati dalja proučavanja, a Hollands predlaže metodu poznatu kao asteroseizmologija – koja proučava kako zvijezde pulsiraju i klimaju se – mogla bi dovesti do neovisne provjere, otkrivajući tačno od čega je jezgra zvijezde.

Izvori: Foto: Mark Garlick / University of Warwick

Like this post? Please share to your friends:
Leave a Reply

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: